Advertentie
Advertentie

Enthousiasme werd de kop ingedrukt

Patrick de Vliegher (47) is sinds 1997 algemeen directeur van Laura Star, nummer drie op de Belgische markt van strijksystemen, na SEB/Calor en Philips. De Vlieghers eerste baan was in een totaal andere sector: hij begon bij de NMBS als onderstationschef.De Vliegher studeerde op een blauwe maandag wiskunde aan de Vrije Universiteit van Brussel, maar toen hij 20 was zag hij dat niet meer zitten en zocht hij een baan. Mijn legerdienst moest ik nog doen, maar ondertussen nam ik deel aan een examen van de NMBS, zegt hij. Waarom juist de spoorwegen? Zoeken naar zekerheid was me thuis met de paplepel ingegeven. De Vliegher kon in het voorjaar van 1975 aan de slag als onderstationschef in het vormingstation van het goederenvervoer in Schaarbeek. Dat was een zware ontgoocheling. Ik moest zorgen dat de treinen die toekwamen hun papieren hadden en weer op tijd konden vertrekken. Er was weinig dynamiek. Ik kwam de eerste dag thuis en zei: daar blijf ik niet.Na zijn legerdienst, waarvan hij gebruik had gemaakt om te leren programmeren, ging hij naar de informatica-afdeling. Dat bleek niet de oplossing. Wat mij stoorde was de mentaliteit in die grote mastodonten. Alles was gereguleerd, ieder deed zijn job en niets meer. Elke vorm van enthousiasme werd de kop ingedrukt, zegt hij. In maart 1976 verliet hij de NMBS en werd hij vertegenwoordiger bij Page-toiletpapier.Maar De Vliegher wilde hogerop. Hij ging cursussen marketing volgen aan de Sint-Aloysius Hogeschool (nu Ehsal) in Brussel, haalde een bachelor economie, volgde financiën voor niet-financiële mensen, en ten slotte CEPAC aan de VUB (te vergelijken met de Vlerick-school). Met zijn CEPAC-diploma op zak werd hij een prooi voor headhunters en belandde hij veel te vroeg op de stoel van algemeen directeur bij Midas. Dat kon hij niet aan, en hij verhuisde naar Nova in Tongeren. Dat verkeerde al in slechte papieren en in 1997 stond hij drie maanden aan het stempellokaal - dan stort je goede leven in elkaar. Daarna kwam het aanbod van Laura Star-strijksystemen.Maakt hij nu nog gebruik van zijn eerste werkervaring? Ja. Ik wil vermijden dat de mensen die bij ons werken er alleen zijn om mee te draaien in een systeem. Ik wil mijn mensen motiveren, op elk niveau. Ze kunnen zelf met voorstellen komen. Bij ons moet bijvoorbeeld niemand het akkoord van de baas hebben om verlof te nemen. Als ze het akkoord hebben van de persoon die hun werk overneemt, kan het. Ik wil voorkomen dat de mensen hier om 8.30 uur staan en om 17.00 weg zijn en zeggen dat het voorts hun verantwoordelijkheid niet is.