Ethiek is geen kapstok voor alles wat fout gaat

Als bedrijven het water aan de lippen staat, worden heilige principes vaak overboord gegooid. Zo lijkt het toch, want getuigt werknemers massaal afdanken niet van een gebrek aan duurzaam ondernemen waarin ecologie en sociaal beleid naast economie staan? Is kinderarbeid of verhuizing van de productie naar lagelonenlanden ook geen voorbeeld van een gebrek aan duurzaam ondernemen? En hoe vaak wordt in deze hectische economische tijden het woord onethisch niet in de mond genomen? De misgelopen verkoop van City Bird aan Thomas Cook, aandeelhouders als de Belgische staat en Swissair die dochter Sabena in de steek laten, moederbedrijven die dochterbedrijven gewoon failliet laten gaan, toplui die heimelijk weggehaald worden bij hun bedrijf. Het lijkt wel of alles weer kan en mag, uit noodzaak. Ethiek is geen kapstok waar je alles aan ophangt wat goed of fout is, waarschuwt Lutgart van den Berghe, professor aan de Vlerick Leuven Gent Management School en academisch directeur van het Instituut voor Bestuurders, en gespecialiseerd in duurzaam ondernemen, deugdelijk bestuur en bedrijfsethiek.Kris Barrezeele Foto: Saskia Vanderstichele