EU trekt 200 miljoen euro uit voor Mercosur

BRUSSEL (belga/afp) - De Europese Commissie trekt 200 miljoen euro steun uit voor de Mercosur, de regionale vrijhandelszone van Brazilië, Argentinië, Uruguay en Paraguay. Dat deelde het dagelijkse bestuur van de EU vrijdag mee. Argentinië kan rekenen op 65,7 miljoen euro Europese steun. Brazilië krijgt 64 miljoen euro, Paraguay 51,7 miljoen, en Uruguay 18,6 miljoen.De fondsen gelden voor de periode 2002-2006 en gaan naar diverse programmas: economische en sociale hervormingen, versterking van de handelscapaciteit, ondersteuning van de regionale integratie en bescherming van het milieu.De EU beschouwt de steun als een teken van engagement en vertrouwen in de Mercosur-landen. Versterkte integratie moet het voor Argentinië, Brazilië, Paraguay en Uruguay mogelijk maken de moeilijke tijden te boven te komen, luidde het.De Mercosur-landen kampen met financiële en economische moeilijkheden. Paraguay glijdt steeds verder weg in een recessie en vreest voor een ineenstorting van het financiële systeem. Argentinië zit al ruim vier jaar in een recessie. De nationale munt, de peso, verloor sinds de devaluatie begin dit jaar al ruim 70 procent van zijn waarde. In Brazilië staat de real onder druk door het onzekere politieke klimaat. Ook de Uruguayaanse peso kreeg de voorbije weken klappen. De banken waren de voorbije dagen op last van de overheid gesloten. De regering vreesde voor een ineenstorting van het financiële systeem omdat particulieren massaal geld opvroegen. In de hoofdstad Montevideo zijn donderdag winkels geplunderd.