EU verdenkt Etex en Gyproc van deelname aan prijskartel

(tijd) - De Europese Commissie verdenkt de Belgische bouwmaterialengroep Etex en haar dochter Gyproc van deelname aan een prijskartel in de gipsplatensector. Het kartel omvat naast Etex en Gyproc ook het Franse Lafarge, het Duitse Knauf en het Britse British Plasterboard (BPB). Volgens de Commissie maakten de vijf afspraken over de prijs van gipsplaten, een praktijk die de EU-concurrentieregels verbieden.In 1998 en 1999 voerde de Commissie al huiszoekingen uit bij verschillende ondernemingen in de gipsplatensector. Deze week bevestigde een commissiewoordvoerder dat een formeel kartelonderzoek is geopend. De Commissie stuurde de vijf ondernemingen een bezwaarschrift met haar verdenkingen. De bedrijven kunnen daar nu op reageren; ze krijgen inzage in het dossier en kunnen ook een hoorzitting vragen.Uiteindelijk moet de Commissie beslissen of de vijf zich inderdaad schuldig maakten aan prijsafspraken. Als dat het geval is, kan ze de ondernemingen een boete opleggen die maximaal 10 procent bedraagt van de omzet van het betrokken bedrijf. Maar tot nog toe legde de Commissie nooit die maximumboete op. Er bestaat geen tijdschema voor het afronden van de kartelprocedure. De procedure kan lang aanslepen, zei een commissiewoordvoerster.Ook de woordvoerder van Etex reageerde vrijdag dat de zaak maanden en maanden kan aanslepen. Over de kern van de zaak wou hij alleen kwijt dat het dossier betrekking heeft op prijsafspraken tussen de vijf ondernemingen. Etex bereidt zijn argumentatie over het dossier voor. BPB en Lafarge lieten in een mededeling weten ook te zullen antwoorden op de bezwaren van de Europese Commissie. JL/WB