Europa hoopt op nauwe samenwerking met Blair

BRUSSEL (reuter/afp) - In Europa werd nauwelijks een traan gelaten om de nederlaag van de Britse conservatieven. De verkiezingsuitslag is een klap in het gezicht voor de tegenstanders van Europese samenwerking, aldus de Franse minister van Buitenlandse Zaken Hervé de Charette. De voorzitter van de Europese Commissie, Jacques Santer, vroeg in een felicitatietelegram Labour-leider Blair een leidende rol te spelen in Europa. Santer wees op het 'cruciale stadium' waarin de EU verkeert met de onderhandelingen over het nieuwe verdrag, de uitbreiding naar het oosten en de Economische en Monetaire Unie voor de boeg. Meer dan ooit heeft de EU een sterke betrokkenheid nodig van de Britten met hun unieke combinatie van pragmatisme en efficiëntie, aldus Santer.