Europa overweegt onderzoek geheime deal tussen verzekeraars

(bloomberg) - De Europese Commissie zegt mogelijk een onderzoek te starten naar aanleiding van een niet-aanvalspact dat zou bestaan tussen het Italiaanse Generali, het Franse Axa en het Duitse Allianz. Dat pact werd gesloten om concurrentie op de thuismarkt te vermijden en het evenwicht in verschillende markten te behouden. De bal ging aan het rollen na een interview van Generali-topman Gianfranco Gutty met de Financial Times. Hij vertelde dat de drie verzekeraars een informele gewapende vrede hadden gesloten. Gutty benadrukte dat het ongeschreven akkoord geen kartelvorming impliceert.Een woordvoerster van Europees commissielid Monti, bevoegd voor concurrentiezaken, zegt dat we niet anders kunnen dan verontrust te zijn over het krantenartikel, dat spreekt over een pact tussen de drie grootste verzekeraars van Europa. Op dit moment loopt er nog geen onderzoek, maar de Commissie reageert vaak op artikels in de pers, vervolgt ze. Volgens het Europees verdrag zijn concurrentiebelemmerende afspraken, zoals het verdelen van de markt, verboden.Axa ontkent het bestaan van een afspraak met een van de twee andere verzekeraars. De Franse groep is verrast door de uitlatingen van Gutty. Een woordvoerder van Generali zei dat er enkel sprake is van een gentlemens agreement met Axa en Allianz. Later verklaarde de Italiaanse verzekeraar plots dat er van een akkoord helemaal geen sprake is.Een manager uit de verzekeringswereld suggereerde dat de uitspraken van Gutty misschien bedoeld waren om een mogelijke vijandige overname door Axa te pareren. Volgens analisten heeft een vijandige overname van Generali door Axa sowieso weinig kans op slagen.