Europa zet eerste stap op informatiesnelweg met ATM-pilootprojekt

BRUSSEL (tijd) - Met de opening van het eerste internationale breedbandnetwerk op basis van ATM-technologie heeft Europa gisteren een aanloop genomen naar de 'information superhighway', de informatiesnelweg waarover uiteindelijk allerlei interaktieve diensten zullen aangeboden worden. Niet minder dan zestien nationale telekommunikatie-operatoren (waaronder Belgacom) nemen aan dit pilootprojekt deel dat een looptijd van 18 maanden heeft meegekregen. Het is meteen het grootste en meest gesofistikeerde ATM-netwerk ter wereld. Eind '92 kondigden de Europese telekommunikatie-operatoren aan dat ze medio '94 een paneuropees ATM-pilootnetwerk gingen opstarten om te onderzoeken of deze technologie geschikt zou zijn voor het breedband-platform dat Europa voor zijn informatiesnelweg van de toekomst nodig heeft. ATM staat voor Asynchronous Transfer Mode, een techniek waarbij informatie opgesplitst wordt in 'cellen' die, voorzien van een hoofding, over het netwerk gestuurd worden tegen bijzonder hoge snelheden. Precies die hoge snelheden zijn nodig voor het soort informatie dat men in de toekomst over het netwerk wil sturen, namelijk spraak, grafieken, stilstaande en bewegende videobeelden, muziek, enz. De interaktieve diensten die daarvan gebruik gaan maken, zijn legio: thuiswinkelen, video-op-verzoek, edukatieve programma's, overheidsinformatie, het raadplegen van multimedia-databanken, enz.