Europese Commissie is optimistisch over staalsector

(tijd/reuter) - De Europese staalproducenten zullen het vooral in de tweede helft van dit jaar een stuk makkelijker hebben dan vorig jaar, zegt de EU-Commissie in een rapport. Die these wordt alvast bevestigd door de aantrekkende staalprijzen en de productiecijfers. Over de eerste zes maanden van dit jaar lag de ruwstaalproductie met 79,22 miljoen ton 6,3 procent hoger dan in de eerste helft van 1996. De opwaardering van de dollar en het Britse pond is een bijkomende opsteker voor de staalproducenten op het continent, die hun producten makkelijker buiten Europa kwijt kunnen. 'Het bescheiden herstel dat zich eind 1996 inzette op de EU-markt wordt steeds sterker, dankzij de hoge exportvolumes, de stijgende vraag in de EU en de daling van de import', zegt de Europese Commissie in haar rapport. Zij schat dat de totale Europese productie dit jaar een 157 miljoen ton zal bedragen, wat een stuk hoger is dan het recordpeil van 155,8 miljoen ton ruwstaal van 1995. 'De herleving bij de belangrijkste staalverbruikende sectoren, die hun voorraden afgewerkte producten moeten vergroten om de stijgende vraag te kunnen volgen, zal de staalproductie in de Europese Unie de komende maanden doen stijgen.' 'De geleidelijke toename van de productie naar een meer bevredigend niveau zal de capaciteitsbenutting vergroten en zo de rendabiliteit verbeteren, wat absoluut noodzakelijk is voor de Europese producenten', vervolgt het rapport.