Europese Unie werkt aanradicale hervorming automarkt

(reuters) - De Europese Commissie werkt aan een plan dat het distributiemodel van de Europese autosector overhoop gooit. Zowel de verkoop, het onderhoud als de verdeling van wagens zou volledig geliberaliseerd worden. Vandaag mogen autofabrikanten exclusieve akkoorden sluiten met eigen verdelers én hen prijzen en verkoopvoorwaarden opleggen. Europa kende de sector daartoe een uitzonderingsregime toe op de normale concurrentieregels. Europa denkt erover de uitzonderingsmaatregelen voor de concurrentie in de autosector niet te verlengen wanneer ze vervallen in oktober 2002.Europa wil de concurrentie aanwakkeren en iets doen aan de soms enorme prijsverschillen voor identieke wagens in verschillende Europese landen. De autofabrikanten kunnen vandaag immers zelf de prijzen bepalen die hun dealers de consument mogen aanrekenen. Bovendien krijgen onafhankelijke dealers en nieuwe spelers van de autoproducenten geen eerlijke kansen. De producenten zijn gekant tegen de plannen van Europa omdat die nog extra druk zetten op hun winstmarges. Die staan al op scherp door de verhoogde internationale concurrentie en de slabakkende economische groei. De fabrikanten argumenteren ook dat enkel exclusieve dealers voldoende kennis waarborgen om de dienst-na-verkoop te verzorgen. Europa blijft daarom allicht exclusieve dealers tolereren, maar wil een einde maken aan de opgelegde prijszetting. Europa wil ook dat nieuwe afzetkanalen als internet niet langer geboycot worden door de producenten. Europees commissielid Monti zit er mee verveeld dat de autoproducenten in het tijdperk van de eenheidsmunt, internet en open grenzen zoveel prijszettingsmacht behouden en elke Europese markt afzonderlijk kunnen bespelen. De EU-Commissie legde vorig jaar een boete van 90 miljoen euro op aan VW omdat het zijn Italiaanse dealers had verboden wagens te verkopen aan Duitse en Oostenrijkse cliënten. VW, Renault en Opel zullen volgens analisten het meeste geld verliezen als het speciale concurrentieregime van de sector vervalt.