Evil BillLuc van Aelst

De Amerikaanse mediagroep AOL Time Warner zet een burgerlijke procedure in tegen Microsoft, het grootste softwarehuis ter wereld. AOL eist een schadevergoeding van Microsoft omdat dat in de jaren 90 een vuile oorlog heeft gevoerd tegen Netscape, dat in 1999 werd overgenomen door AOL.Netscape was ooit een van de sterren van de Amerikaanse beurs. Het bedrijf bracht als eerste een webbrowser op de markt. En dat nog wel in een periode dat Bill Gates, de grote baas van Microsoft, het internet nog afdeed als spielerei. Toen Gates inzag dat het internet misschien toch wel enige relevantie zou kunnen krijgen, gaf hij zijn ingenieurs de opdracht een alternatief voor Netscape te ontwikkelen.In enkele jaren tijd werd Netscape volledig uit de markt geconcurreerd. Het marktaandeel van Netscape, ooit bijna 100 procent, bedraagt volgens de jongste cijfers nog nauwelijks 8 procent. Internet Explorer, de browser van Microsoft, is goed voor 91 procent. Net zoals de Windows-besturingssystemen van Microsoft ruim 90 procent van alle pcs aansturen.De overheid pakte Microsoft al aan voor zijn monopolistische praktijken. Het bedrijf werd veroordeeld voor het misbruiken van zijn dominante positie inzake besturingssystemen. Microsoft had het fabrikanten van pcs gedurende jaren zo goed als onmogelijk gemaakt te kiezen voor Netscape in plaats van Explorer. Daar komt nu verandering in.Microsoft gooide het op een akkoordje met de Amerikaanse overheid om het risico te vermijden een zware straf op te lopen. Of ook AOL Time Warner bereid is tot zon schikking, is andere koek. AOL is al jaren een van de ferventste tegenstanders van Microsoft. Dat was al zo toen het bedrijf zich enkel bezighield met internettoegang. De overname van Netscape en Time Warner deed de vijandigheid enkel toenemen.De kans is reëel dat andere spelers het voorbeeld van AOL volgen. In dat geval kan Microsoft zich maar beter schrap zetten. Indien het grote claims begint te regenen, dreigt de 38 miljard dollar dikke spaarpot van Microsoft snel leeg te zijn.Microsoft mag zich in de afgelopen jaren dan al niet altijd even netjes hebben gedragen tegenover zijn concurrenten, de diabolisering van het bedrijf en zijn topman Bill Gates dreigt buitensporige proporties aan te nemen. Want wat als voor veel consumenten Windows, aangevuld met de eigen browser van Microsoft, nu eens gewoon de beste oplossing is?AOL moet overigens niet te veel zeuren. Het bedrijf is de grootste internetaanbieder ter wereld en beschikt sinds de overname van Time Warner over het op een na grootste kabelnetwerk in de VS plus een hele rist tijdschriften, platenlabels, televisie- en filmhuizen. De groep is zonder enige twijfel de machtigste en compleetste speler van de nieuwe economie. Nu ze klaar zijn met Microsoft, kunnen de Amerikaanse antitrustautoriteiten misschien ook even langsgaan bij AOL.