Ex-topman GE ziet af van voordelenpakket

(tijd/reuters) - Jack Welch, de voormalige topman van het industriële conglomeraat General Electric (GE), ziet vrijwillig af van het gros van zijn buitensporige voordelen, die hij heeft bedongen bij zijn vertrek vorig jaar. Welch mocht van GE ongelimiteerd en gratis gebruik maken van een bedrijfsvliegtuig. GE zorgde ook voor een appartement aan Central Park in New York. De inrichting en de apparatuur werden door GE geregeld, en het bedrijf betaalde de boodschappen van haar bij leven al legendarische topman. En Welch, die GE gedurende 21 jaar leidde en uitbouwde, mocht ook de kosten voor het gebruik van limousines inbrengen, net als het lidmaatschap van een resem exclusieve clubs. Hij kreeg ook gratis tickets voor sportwedstrijden en mocht rekenen op een plaats in de loge in de opera.GE werd bedolven onder de kritiek voor het toekennen van die miljoenenverslindende voordelen, en het ijzersterke imago van Welch vertoonde plots grote barsten. Onder grote druk meldde Welch enkele dagen geleden dat hij voortaan bereid is te betalen voor de meeste voordelen. Welch verwacht dat hij GE 2 à 2,5 miljoen dollar per jaar zal moeten betalen voor het gebruik van een bedrijfsvliegtuig en -appartement. Hij voegt eraan toe dat hij gratis advies wil geven aan GE, wanneer het bedrijf daar nood aan heeft. De raad van bestuur stemde voor een wijziging van het contract met Welch, waarbij de meeste voordelen werden ingetrokken. Welch krijgt alleen nog de kantoor- en administratieve steun, die alle vroegere voorzitters en vice-voorzitters van GE de voorbije decennia hebben gekregen.Welch voelde waarschijnlijk nattigheid. Nauwelijks enkele uren na zijn vrijwillige toegevingen meldde GE dat de Amerikaanse beurswaakhond, de SEC, een onderzoek was gestart naar de contracten van het bedrijf met Welch voor en na zijn pensionering. BL