Fortis aast op mooie brokken van noodlijdend Mutual Benefit

(reuter) - Bank- en verzekeringsgroep Fortis weigert elke kommentaar op het bericht dat zij geïnteresseerd is in de overname van de afdeling ziekte- en invaliditeitsverzekeringen van de noodlijdende Amerikaanse maatschappij Mutual Benefit. Volgens de Wall Street Journal van dinsdag zou een Amerikaanse dochtermaatschappij van het concern van de drie potentiële kandidaten de grootste belangstelling betonen. Afgelopen week werd Mutual Benefit overgenomen door het verzekeringsdepartement van de staat New Jersey. Op die manier werd een halt toegeroepen aan de almaar aanzwellende uitgaande geldstroom. Verzekeringsnemers maar vooral pensioenfondsen zegden de jongste maanden hun lopende kontrakten op bij Mutual Benefit, waardoor de maatschappij in financiële problemen kwam. Aanleiding daartoe was de forse waardedaling van de beleggingsportefeuille vastgoed van Mutual Benefit, die 38% van alle belegde activa van de maatschappij vertegenwoordigt. De maatschappij zit opgescheept met 1 miljard dollar aan vastgoedbeleggingen en kredieten voor management buy-outs van slechte kwaliteit. Mutual Benefit is de grootste Amerikaanse verzekeringsmaatschappij die tot nu toe door de kontroledienst van een staat werd overgenomen. Mutual Benefit is reeds sinds de maand mei, toen de fusiebesprekingen met de maatschappij Metropolitan Life Insurance in duigen vielen, aan het uitkijken naar een koper voor zijn winstgevend departement ziekte- en invaliditeitsverzekeringen. De verkoop zou de maatschappij zowat 450 miljoen dollar extra eigen vermogen opleveren. Het Fortis-concern, dat voor 50% in handen is van AG-Groep, zoekt expansie in Spanje, Groot-Brittannië en de Verenigde Staten, waar vooral wordt uitgekeken naar winstgevende niche-markten.