Frankrijk bevestigt opschorting biertaks

BRUSSEL (tijd) - Frankrijk stuurde een brief naar de Europese Commissie om te bevestigen dat het de omstreden hogere accijns op zware bieren niet toepast. Maar die Franse belofte weerhield de Europese Commissie er gisteren niet van een inbreukprocedure tegen Parijs te starten over de biertaks. De Commissie eist dat Frankrijk ook de wet die een hogere accijns mogelijk maakt, afschaft.

De omstreden wet, die eind vorig jaar werd gestemd in het Franse parlement, verhoogde de accijnzen op bier met een alcoholgehalte van meer dan 8,5 procent tot 2 euro per liter. Vroeger was dat 0,16 tot 0,18 euro per liter zwaar bier. Voor tientallen Belgische brouwers werd hun zwaar bier in Frankrijk meteen zo goed als onverkoopbaar. Vanuit Belgische hoek kwam dan ook zwaar protest en er werden verschillende klachten ingediend bij de Europese Commissie.Die vindt de Franse biertaks evenmin kunnen. Het EU-commissielid voor de Eenheidsmarkt, Frits Bolkestein, stuurde Parijs eind vorig jaar al een protestbrief. In januari kreeg de Commissie telefonisch de belofte vanuit Parijs dat de wet niet toegepast zou worden. Maar een schriftelijke bevestiging daarvan kreeg de Commissie nooit.De Belgische minister van Financiën, Didier Reynders, kreeg begin februari de mondelinge toezegging van zijn Franse collega Francis Mer dat de wet zou worden geschorst, maar wachtte net als Bolkestein tevergeefs op een officiële bevestiging.BriefDinsdagavond liep bij de Commissie dan toch een fax binnen van het Franse ministerie van Financiën. Daarin bevestigt Parijs dat de hogere accijns niet wordt toegepast. De Europese regelgeving verbiedt elke discriminatie tegen producten van een andere Europese lidstaat, geeft Parijs toe.De Franse brief kwam slechts een dag vooraleer de Europese Commissie een inbreukprocedure zou starten tegen de taks. EU-kringen verdenken de Fransen er dan ook van de brief gestuurd te hebben om te pogen de start van de procedure uit te stellen.Maar de Commissie trekt zich niets aan van de brief van het kabinet van Mer, en startte gisteren toch de inbreukprocedure. Brussel neemt geen genoegen met het opschorten van de hogere accijns en wil de wet zonder meer afgeschaft zien omdat de onzekerheid blijft bestaan. De Commissie vreest dat de wet een fiscale discriminatie inhoudt en ook strijdig is met de EU-regels over accijns op alcohol, zegt de woordvoerder van Bolkestein. Het is een goede zaak dat de toepassing van de hogere accijns is opgeschort. Maar het bestaan van de wet is strijdig met de EU-regels en creëert onzekerheid voor de invoerders. Vandaar dat de Commissie toch een inbreukprocedure start, stelde de woordvoerder. Parijs krijgt twee maanden om een antwoord te formuleren op de ingebrekestelling door de Commissie. JL/BL

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud