Advertentie
Advertentie

Frankrijk speelt tegentopper op Euro 2004

(bloomberg/tijd) - Titelverdediger Frankrijk krijgt tijdens het Europees Kampioenschap van 2004 zeker Engeland, Spanje, Italie of Duitsland voorgeschoteld tijdens de groepsfase. Mogelijk komt daar ook nog Nederland bij. Dat blijkt uit de indeling voor de loting die de Europese voetbalfederatie UEFA vrijgaf. Zestien landen nemen deel aan Euro 2004. Die worden eerst onderverdeeld in vier groepen van vier. De eerste twee van elke groep gaan door naar de kwartfinales. Om de tegenstand wat te verdelen, kunnen de sterkste landen in de groepsfase niet tegen elkaar worden ingedeeld. Daarom zorgt UEFA voor een loting waarbij de reeksen worden ingedeeld met een team uit elke urne. De sterkste teams zitten in urne 1, de zwakste in de vierde urne. Titelverdediger Frankrijk krijgt in de urne met de reekshoofden het gezelschap van gastland Portugal, Tsjechie en Zweden. Die urne lijkt zwakker dan die van de tweede reekshoofden. Spanje bijvoorbeeld staat op de ranking van de wereldvoetbalbond FIFA op de derde plaats. Portugal staat op 18, Zweden op 17 en Tsjechie op 10. Maar UEFA baseerde zich voor de indeling niet op de FIFA-ranking, maar wel op de resultaten die de teams haalden tijdens de kwalificatiewedstrijden voor het WK van 2002 en die voor Euro 2004. Vandaar dat Nederland, dat zich niet wist te plaatsen voor het WK vorig jaar, slechts in de derde urne terechtkwam. De resultaten van Euro 2000, van het WK in Japan en Zuid-Korea en van de jongste barrageduels werden niet meegerekend. De loting voor het vierjaarlijkse kampioenschap vindt plaats op zondag 30 november in Lissabon. Het toernooi begint op 12 juni 2004 en de finale staat gepland voor 4 juli. DV