Franse legerdienst verdwijnt op 1 januari

PARIJS (anp) - Op 1 januari 1997 schaft Frankrijk de militaire dienstplicht af. In de plaats komt er een verplichte 'ontmoeting met de natie' voor alle jongens in het jaar dat ze achttien en dus meerderjarig worden. Meisjes kunnen daar - als ze dat willen - ook aan deelnemen. Voor hen wordt de 'ontmoeting' vanaf 2002 verplicht. Dit heeft president Jacques Chirac bekendgemaakt.Sinds het begin van deze eeuw was er in Frankrijk militaire dienstplicht. Daarop kan een modern leger niet meer gebouwd worden, vertelde Chirac. Vandaar zijn voorkeur voor een beroepsleger. De afgelopen maanden heeft Frankrijk zich gebogen over die ingrijpende verandering.