Franse president Chirac slankt leger af

PARIJS (reuter/tijd) - De Franse president Jacques Chirac heeft donderdag een ingrijpende hervorming van het leger aangekondigd. Chirac gaat over zes jaar de militaire dienstplicht afschaffen en de landmacht afslanken tot 135.000 soldaten, ruim 100.000 minder dan het huidige aantal. Ook de verouderde nucleaire raketten moeten verdwijnen. De operatie zal de Franse staat op middellange termijn jaarlijks zes miljard Franse frank opleveren.'Frankrijk heeft een modern beroepsleger nodig om zijn belangen te verdedigen. Het leger moet aangepast zijn aan de gewijzigde omstandigheden. Troepen moeten nu snel naar afgelegen strijdtonelen gebracht worden', aldus president Chirac.