Fusie BNP-UAP-Suez: een plan dat er nooit een was

PARIJS (tijd) - 'Ik kan u formeel zeggen dat er geen plan bestaat voor een 'très grande financière' (TGF) en dat zo'n plan ook nooit heeft bestaan. Het idee is vroeger ooit eens geopperd, dat wel. Maar een concreet plan is het nooit geworden.' Dat zegt Jacques Friedmann, voorzitter van de Franse verzekeringsgroep UAP. Speculeren over de mogelijke gevolgen van de TGF, in Frankrijk maar ook daarbuiten, interesseert hem niet. De plotse 'renaissance' van de oude TGF-idee bereikte wèl het gewenste doel: op korte termijn een duidelijke en slagvaardige strategie afdwingen bij de Groep Suez. De paleisrevolutie die UAP, Elf-Aquitaine, Saint Gobain en de bank BNP in juni bij Suez ontketenden, leidde eind juli tot het ontslag van voorzitter Gerard Worms en de komst van Gerard Mestrallet, voormalig gedelegeerd bestuurder van de Generale Maatschappij, de Belgische dochterholding van Suez. Hij krijgt nu de tijd om een nieuwe en slagvaardige strategie te ontwikkelen voor de groep. Mestrallet haastte zich om meteen na zijn benoeming te melden dat er van een megafusie BNP-Suez-UAP geen sprake (meer) was. Dat was niet zo moeilijk om te verklaren; er wàs gewoon nooit een plan voor zo'n fusie. Men kon het dus ook moeilijk opbergen. Als Mestrallet eerlang zijn nieuwe strategie voor Suez ontvouwt, zullen de vier het werk beoordelen. Friedmann wil niet vooruitlopen op de resultaten.