Gasexplosie kost minstens 193 levens in China

PEKING (reuters/afp) - Bij een explosie van een gasveld in China kwamen dinsdag minstens 193 mensen om. Ruim 200 mensen liepen brandwonden of vergitigingsverschijnselen op. Het nieuws raakte pas donderdag bekend. Het gaat om een van de zwaarste industriele ongevallen van de voorbije jaren. Het ongeval gebeurde op het gasveld van Chuandongbei in het zuidwesten van China. Bij de explosie kwamen grote hoeveelheden aardgas en andere giftige gassen vrij. Een eerste balans sprak donderdagmorgen van acht doden. In de namiddag was het aantal doden opgelopen tot minstens 193. Evacuatie Om de verspreiding van het gas tegen te gaan en meer doden door vergiftiging te vermijden, brachten experts het gas gecontroleerd tot ontploffing. Ruim 41.000 Chinezen werden in een straal van vijf kilometer rond het gasveld geevacueerd. Het gasveld, met een omvang van 50 tot 60 miljard ton, behoort toe aan de China National Petroleum Corporation, een onderdeel van PetroChina. PetroChina startte in augustus met de bouw van een 400 miljoen dollar (322 miljoen euro) kostende leiding om het aardgas van Chongqing naar het centrum van China te voeren. De Chinese president, Hu Jintao, riep de lokale autoriteiten op 'de slachtoffers te redden en de verspreiding van het giftige gas te verhinderen.' Zware arbeidsongevallen zijn schering en inslag in China. In de eerste negen maanden van 2003 kwamen op werven, in mijnen en fabrieken zo'n 95.000 mensen om bij ongevallen. Bedrijven nemen het niet erg nauw met de veiligheidsvoorschriften.