Generale Maatschappij blaast 175 kaarsen uit

BRUSSEL (tijd) - De Generale Maatschappij van België bestaat dit jaar 175 jaar en zet dat in de verf met vier projecten. De geschiedenis van de Generale werd 'ongecensureerd' te boek gesteld. Er komt een tentoonstelling over de archeologische opgravingen in Syrië die de Generale sinds jaren sponsort. Een retrospectieve over René Magritte is er ook en de Generale richt een fonds voor het Zoniënwoud op. De Generale Maatschappij van België werd opgericht in 1822. De geschiedkundigen René Brion en Jean-Louis Moreau, die ook al de geschiedenis van Tractebel te boek stelden, kregen 'carte blanche' om de volledige geschiedenis van de Generale op papier te zetten. Zij gingen daarom de honderden meters archieven van de oudste holding in België te lijf en stootten daarbij voor een deel op de geschiedenis van België. Zij ontdekten bv. dat de Vlaamse zaak al tijdens het interbellum door een aandeelhouder op de algemene vergadering werd aangekaart. De druk van de regering op de Generale tijdens de vorige eeuw om de industriële ontwikkeling van België te ondersteunen komt aan bod. Tot 1873 zetelde er zelfs een regeringscommissaris in de raad van bestuur. De veranderende strategie in de jaren 70 en 80 wordt ook belicht. Het boek van René Brion en Jean-Louis Moreau loopt tot 1988, toevallig of niet het jaar dat Carlo de Benedetti zijn raid op 'de Oude Dame' inzette. Het leek hen te moeilijk om voldoende afstand te bewaren bij het meest recente hoofdstuk in de geschiedenis van de Generale. Voorzitter Etienne Davignon neemt dat stuk voor zijn rekening. Het boek komt in februari 1998 uit bij het Mercatorfonds.