Gentse Feesten breken opnieuw records

(belga) - De Gentse Feesten van 2003 hebben alle records gebroken. Dat verklaarde de schepen van Feestelijkheden en 'feestburgemeester', Daniel Termont, gisteren op een persconferentie in het Gentse stadhuis. Met ongeveer 1.650.000 bezoekers waren dit de grootste feesten in hun bestaan. Schepen Termont is dan ook zeer tevreden, maar ziet nog een paar knelpunten: 'We moeten dringend bekijken hoe we de feesten gratis kunnen houden, zeker als ze blijven groeien. Steun vanuit andere overheden is een mogelijkheid. En ik zou graag wat meer namiddagprogramma's zien, ook voor kinderen en gezinnen.' 'Het belangrijkste probleem is de Vlasmarkt. Het kan niet dat op 1,5 miljoen bezoekers 20 tot 30 herrieschoppers het boeltje verzieken.' Over het parkeerprobleem kwam de Gentse schepen van Verkeer, Karin Temmerman, aan het woord: 'Heel wat mensen bleven hun wagen parkeren op evacuatieroutes en voetpaden. Daar zijn we streng tegen opgetreden. Positief is wel dat veel meer mensen met de fiets naar de feesten zijn gekomen. Dat het openbaar vervoer een stijging kende van 40 procent, stemt ook tot tevredenheid.' Ook de politie was zeer te spreken over de editie 2003. Commissaris Steven de Smet: 'Alles is zeer vlot verlopen, in goede samenwerking met de organisatoren. Wij hebben 273 stafbare feiten vastgesteld, 60 minder dan vorig jaar. Uiteindelijk zijn 16 mensen gerechtelijk aangehouden, 144 bestuurlijk. 1.570 personeelsleden zijn 12.092 uren aan het werk geweest', besloot De Smet.