Gerechtelijk onderzoek naar topman Weill van Citigroup

NEW YORK (bloomberg/reuters) - Tegen Sanford Weill, de gedelegeerd bestuurder van de Amerikaanse financiëledienstengigant Citigroup, loopt een gerechtelijk onderzoek. De openbare aanklager van de staat New York wil nagaan welke rol Weill speelde bij de financiële analyse voor de telecomgroep AT&T. Het bericht staat in The Wall Street Journal.Naar verluidt zou Weill Jack Grubman, de voormalige steranalist bij de zakenbank Salomon Smith Barney van Citigroup, in de lente van 2000 onder druk hebben gezet om zijn advies voor AT&T te verhogen tot kopen. Kort nadien haalde de afdeling corporate finance van Salomon een contract voor een aandelenplaatsing van de draadloze divisie binnen, dat Salomon 45 miljoen dollar aan commissie-inkomsten opleverde. Grubman nam vorige week ontslag bij Salomon. De analist wordt zwaar bekritiseerd om zijn erg positieve adviezen voor een handvol telecomaandelen die intussen over de kop zijn gegaan.Michael Armstrong, voorzitter van AT&T en een toenmalige bestuurder bij Citigroup, heeft volgens het artikel Weill meermaals aangepord om op zijn steranalist in te praten. Onderzoekers van de openbare aanklager hebben bij AT&T documenten over de transactie opgeëist en zouden al sinds maart 2002 gesprekken voeren met Grubman. Weill heeft nog geen dagvaarding gekregen. Een woordvoerder van Salomon Smith Barney benadrukt dat Weill nooit een analist heeft aangemaand iets te schrijven.