Gewaardeerde diplomaat komt om bij bomaanslag

(afp/dpa) - De gezant van de Verenigde Naties voor Irak, Sergio Vieira de Mello, is gisteren omgekomen bij de bomaanslag op het hoofdkwartier van de Verenigde Naties (VN) in Irak. De 55-jarige Braziliaan was de hoogste VN-verantwoordelijke in Irak. Zijn dood zet een domper op de pogingen van de VN Irak weer op te bouwen na ruim twaalf jaar sancties en de Amerikaans-Britse oorlog tegen het regime van Saddam Hoessein. Bezetting Vieira de Mello stond kritisch tegenover de Amerikaanse bezetting van Irak. In een interview met de Braziliaanse krant Estado de Sao Paulo bestempelde hij die bezetting maandag nog als 'vernederend' en 'traumatisch' voor de Irakezen. Vieira de Mello pleitte voor meer inlevingsvermogen bij de Amerikaanse militaire operaties. 'Geen enkele buitenlander kan veiligheid opleggen', zei hij. Bovendien drong hij aan op een snel herstel van de water- en elektriciteitsvoorzieningen. De secretaris-generaal van de VN, Kofi Annan, benoemde Vieira de Mello op 23 mei tot zijn gezant voor Irak. Hij had dan ook ruime ervaring bij het leiden van de wederopbouw van een land. Hij kreeg in 1999 de opdracht Oost-Timor naar de onafhankelijkheid te leiden. Naast VN-gezant was Vieira de Mello ook nog steeds de VN-commissaris voor de mensenrechten. Na zijn studies filosofie aan de Parijse Sorbonne-universiteit begon Vieira de Mello in 1969 zijn carriere bij de VN. Hij ging aan de slag bij het Hoge Commissariaat voor de Vluchtelingen. De VN-diplomaat gold als een autoriteit op het vlak van humanitaire problemen. Hij werkte overal ter wereld, onder meer voor de VN-troepenmachten in Libanon en Joegoslavie. Tussen 1998 en 2001 was hij adjunct-secretaris-generaal voor Humanitaire Zaken.