Geweld domineert verkiezingen Kashmir

SRINAGAR (afp/reuters) - In de Indiase deelstaat Kashmir zijn de regionale verkiezingen overschaduwd door geweld. Het Indiase leger doodde bij twee acties 17 vermoedelijke rebellen. Kort voor de stembussen gistermorgen opengingen, kwam een Indiase politieagent om bij een aanslag. Bij een andere aanslag vielen enkel zes gewonden.De Indiase autoriteiten toonden zich tevreden over het verloop van de verkiezingen. Volgens New Delhi daagde 44 procent van de ingeschreven kiezers op. Bij de stembusgang in 1996 bracht 61 procent zijn stem uit. De separatistische beweging Hurriyat had de Kashmiris opgeroepen de verkiezingen te boycotten. Volgens sommige inwoners dwong het Indiase leger honderden burgers hun stem uit te brengen. India weigerde buitenlandse waarnemers toe te staan in het gebied, ondanks internationale druk.De stembusgang van maandag was de eerste in een reeks van vier. De komende weken komen telkens andere delen van Kashmir aan de beurt. De verkiezingen eindigen op 8 oktober.De deelstaat is de enige in India met een moslimmeerderheid. Pakistan, dat zelf een deel van het vroegere koninkrijk in handen heeft, betwist de Indiase controle over het gebied. De kwestie leidde de voorbije 55 jaar al tweemaal tot een oorlog tussen India en Pakistan. Sinds december hebben beide landen ruim 1 miljoen soldaten samengetrokken aan hun gemeenschappelijke grens. Volgens India steunt het Pakistaanse militaire regime de rebellen in het Indiase deel van Kashmir. De strijd barstte in 1989 los en kostte al het leven aan 35.000 mensen. De niet-gewapende oppositie, verenigd in de alliantie Hurriyat, en de gewapende rebellenbewegingen verwierpen de regionale verkiezingen. Zij eisten dat New Delhi een referendum organiseert over zelfbestuur voor Kashmir.