Advertentie
Advertentie

Gezelligheid op de prairie

Wie wil ervaren dat het leven van de Texanen zich niet uitsluitend in de grote steden afspeelt, wordt verwacht in Salado. Dit ontzettend kleine gehucht, in het hart van de koeien- en oliestaat Texas (na Alaska de grootste staat van Amerika), is genoemd naar de gelijknamige kreek waarvan een legende stelt dat het water een genezende kracht zou hebben. Salado is een oude postkoetsstopplaats waar beroemde en beruchte reizigers de nacht doorbrachten. Vandaag de dag is het een fotogeniek dorpje met een witgekalkte kerk, een bonte verzameling antiekwinkeltjes en gezellige hotelletjes. Onthaastende reizigers onderweg naar het zuiden komen er verpozen in de luwte van de tuinen. Net zoals destijds, toen de diligences er halt hielden in de schaduw van de eiken en de paarden werden uitgespannen aan de oevers van de rivier.Suzi Epps had een bloeiende architectenpraktijk in Houston, tot ze in 1984 een weekend in een familiehotelletje in Louisiana logeerde. Mijn man en ik waren onder de indruk van de accommodatie en de huiselijkheid, het maakte iets los in ons. De ervaring bleef het echtpaar parten spelen en een jaar later besloten ze om in Cameron, 85 kilometer ten zuiden van Salado, een verwaarloosd huis uit 1892 te kopen. Dat zou het worden, zegt Suzi. Ik liet mijn praktijk achter en begon een nieuw leven.Het Victoriaanse huis werd gedemonteerd, naar Salado vervoerd en daar op een idyllische plek naast de kreek neergepoot. Achttien maanden later was het geheel compleet gerenoveerd en was de Inn on the Creek een feit. De bed & breakfast was al vlug een succes en het echtpaar Epps kocht elders een tweede huis, herhaalde de verhuisstrategie, maakte er een restaurant van en verbond beide panden met een overdekte gang. Het houten geheel, ondertussen in keurig grijs en wit geschilderd, is een juweeltje.De zeven totaal verschillende gastenkamers die geen nummer maar een naam hebben, bulken van de antiek en ademen de sfeer van weleer. Vooral de inrichting van de badkamers is bijzonder stijlvol en met zorg voor details. Er is een gezellige bibliotheek met zithoeken en in de tuin kan u met een kop thee wegsoezen in de hangmat, luisterend naar het ruisen van de bladeren. Ondertussen heeft Suzi nog twee huizen in de buurt aangekocht, wat het aantal kamers op 20 brengt. De vraag is of dit wel een verstandige keuze was. Wil tenslotte niet iedereen aan de rivier en in het hoofdgebouw logeren? GODBPrijs: vanaf 3.250 frank. De grotere kamers kosten 5.150 frank. Voor het uitstekende ontbijt wordt 435 frank aangerekend. Transport: Sabena vliegt dagelijks met een Airbus 330 non stop tussen Brussel en Dallas, in code-share met American Airlines. Voor de tarieven, zie www.sabena.com.Luchthaventransfer: Salado ligt op 225 kilometer ten zuiden van Dallas langs Highway 35, de verbindingsweg naar Austin en San Antonio. Vanuit het noorden (Dallas) neemt u afrit 285. Plus: Texaanse gezelligheid, gekoppeld aan een eerlijke keuken. Min: omdat de vrouw des huizes aan het fornuis staat, wordt s avonds op een vast uur gegeten. Spijs en drank: de gerechten van deze Inn zijn zo populair dat Suzi er, op vraag van de gasten, een kookboek over schreef. Voor het diner betaalt u 1.000 fr. per persoon. Wijnen vanaf 800 fr.Tip: vraag een fiets en ga op zoek naar het beeld van de huilende zeemeermin. s Middags neemt u de lunch in The Salado Mansion (Main Street) waar op het overdekte terras een authentieke en betaalbare texmex-keuken krijgt.Leuk detail: dit is een rookvrij hotel en honden zijn niet toegelaten wegens de bende huiskatten in de binnentuin.Informatie: www.increek.comReserveren: per fax 00-1-254-947-9198