Advertentie
Advertentie

Goudkoorts

Wat de meeste waarnemers voorspeld hadden is uitgekomen. De gooi van de Brits-Amerikaanse mobilofoongroep Vodafone Airtouch naar het Duitse Mannesmann is gelukt. Slechts enkele dagen voor het aflopen van het vijandige bod op zijn concern, redde Mannesmann-baas Esser zijn gezicht door in te stemmen met een haast zeker onafwendbare overname.De grootste fusie uit de geschiedenis beëindigt een harde en spannende strijd van drie maanden. Dat de recordfusie zich afspeelt op de gsm-markt is geen toeval. De telecomsector is een van de snelstgroeiende takken van de economie en in die sector scheert mobilofonie de hoogste toppen. Maar dat is niet de enige reden waarom de consolidatiegolf zich de jongste maanden verplaatste van vaste naar mobiele telefonie. Op het GSM World Congress draaide alles rond mobiele toegang tot internet. Er wordt zeer veel van verwacht. Mobilofoonoperatoren zijn zwaar aan het investeren om het mogelijk te maken.Gsm-spelers verdringen elkaar om de beste uitgangspositie op de markt voor draadloos internetverkeer. De grotere gehelen die het gevolg zijn van de fusies staan bovendien sterker om betere voorwaarden te bedingen bij de fabrikanten. Enigszins los daarvan maakt de steeds grotere groep mobiel bellende (zaken)mensen het almaar aantrekkelijker om gsm-netwerken te vormen die meerdere landen, tot bijna hele continenten, bestrijken. Dan wordt gsm-gebruik in het buitenland eenvoudiger en goedkoper. Overnames lijken de snelste weg om dat doel te bereiken.Voor Vodafone spelen nog enkele specifieke redenen mee. De voornaamste is de ijzersterke positie van Mannesmann in Duitsland en Italië, twee erg belangrijke gsm-markten waar Vodafone nagenoeg afwezig was. Bovendien werd Vodafone in zijn Britse achtertuin aangevallen door het opgaan van rivaal Orange in Mannesmann. Door terug te slaan verstevigt Vodafone zijn positie van grootste mobilofoongroep en wordt het een minder kwetsbare prooi voor eventuele belagers.Tegenover het hoerageroep staat de gigantische factuur van de operatie. Vodafone-topman Chris Gent moet ook de hindernis van de goedkeuring door Europa nog nemen en een oplossing vinden voor Orange, dat hij zal moeten afstoten wegens overlapping met de eigen filialen. In ons land bijvoorbeeld zit Vodafone in Proximus en Orange in KPN Orange.Bij dat alles komt dat de concurrentie nu in het offensief gedrongen wordt. De monstertransactie zal een nieuwe fusiegolf doen ontstaan, zeker in Europa. Van grote jongens zoals Deutsche Telekom en Telecom Italia wordt een antwoord verwacht. Mogelijk laat France Telecom, de meerderheidsaandeelhouder van Mobistar, zich niet onbetuigd, ook al bouwde de Franse groep reeds een sterke gsm-positie op. Kleinere spelers zoals KPN slaan mogelijk eveneens toe. Er wordt vooral uitgekeken naar de reactie van de Amerikaanse telecomgroepen, die vaak op een berg geld zitten maar in Europa nog lang niet overal aanwezig zijn. SBC Communications, de belangrijkste privé-aandeelhouder van Belgacom, hoort tot dat kamp. Proximus kan garen spinnen bij een slag van SBC. Het is niet uitgesloten dat Belgacom, dat ook de druk voelt stijgen, zelf op pad gaat. Het bedrijf is redelijk gerust als lid van de SBC-familie, maar tegelijk staat Proximus internationaal minder sterk dan naaste concurrent Mobistar. België is wel een kleine markt, maar een met groeipotentieel, en nu de toekomst in de lucht zit vallen de landsgrenzen meer dan ooit weg. Het staat in elk geval vast dat deze goudkoorts niet alleen winnaars zal opleveren. Bert BROENS