Grace uit Westerlo is sinds 1 mei National Starch

(tijd) - Het chemiebedrijf Grace uit Westerlo is sinds 1 mei dit jaar overgegaan naar National Starch Chemical Company, een chemiedochter van Unilever die opereert vanuit de VS. Bij Grace in Westerlo werken nu 65 mensen. Het bedrijf maakt kunstharsen voor de elektrische en elektronische nijverheid. National Starch nam vanaf één mei de hele keten Grace Special Polymers (GSP) over voor 148 miljoen dollar of 5,25 miljard frank. De hele keten draaide in 1996 aan een omzet van 2,55 miljard frank, zodat National Starch Company precies het dubbele van de omzet heeft betaald.Bij Grace in Westerlo verandert er voorlopig niets, tenzij uiteraard de naam. Wie het bedrijf nu belt, krijgt van de receptioniste niet langer Grace te horen, maar National Starch Company. Maar ook dit is misschien voorlopig, want National Starch is één van de vier chemiebedrijven van Unilever die begin dit jaar te koop werden aangeboden door voorzitter Tabaksblatt. De biedingen zijn afgelopen en weldra speelt Unilever de verschillende bieders waaronder ICI en Akzo Nobel tegen elkaar uit.