Grafietkartel krijgt EU-boete van 101,4 miljoen euro

(tijd) - De Europese Commissie rolde gisteren opnieuw een kartel op, ditmaal van Europese producenten van koolstof- en grafietproducten. Vijf ondernemingen in Duitsland, Frankrijk en Oostenrijk kregen samen een boete van 101,44 miljoen euro. De Europese markt van mechanische en elektrische grafiet- en koolstofproducten is jaarlijks goed voor een omzet van 290 miljoen euro. Mechanische koolstof- en grafietproducten worden gebruikt om gevaarlijke gassen en vloeistoffen in pompen, compressoren en turbines af te dichten. Elektrische koolstof- en grafietproducten worden gebruikt om elektriciteit te geleiden naar en in elektrische motoren. De mogelijke toepassingen zijn velerlei, van autoruiten tot stofzuigers en scheerapparaten. De Europese Commissie kwam een kartel op het spoor van zes Europese producenten in de periode tussen oktober 1988 en december 1999. Samen dekten die zes in die periode 93 procent van de Europese markt. De zes vergaderden alles samen zeker 140 keer en keurden prijsafspraken goed. Ook werd beslist hoe de resterende concurrenten zouden worden uitgeschakeld. De grootste individuele boete, 43,05 miljoen euro, is voor het Franse Carbon Lorraine. In dat bedrag is al een strafvermindering van 40 procent opgenomen omdat Carbon Lorraine goed meewerkte aan het EU-onderzoek. Het Britse Morgan Crucible, dat in 2001 met informatie over het kartel naar de EU-Commissie stapte, kreeg geen boete. De Duitse bedrijven Schunk en SGL Carbon kregen respectievelijk een boete van 30,87 en 23,64 miljoen euro, het kleinere Conradty een beperkte straf van 1,06 miljoen euro. Het Oostenrijkse Hoffmann werd voor 2,82 miljoen euro beboet. KV