Graham Bell betwistals vader van telefoon

(afp/tijd) - Geschiedenisboeken vermelden steevast dat de Schot Alexander Graham Bell in 1875 in de VS voor het eerst een telefoon deed werken. Maar documenten die meer dan 50 jaar verborgen bleven, tonen aan dat de Duitse wetenschapper Philipp Reis al in 1863 een apparaat uitvond dat in staat was geluid door te sturen en te ontvangen. De documenten werden onlangs ontdekt in de archieven van het Wetenschappelijk Museum in Londen. Ze hebben het over testen die het Britse bedrijf Standard Telephones and Cables (STC) in 1947 uitvoerde op het toestel van Reis. De testen bewijzen dat het apparaat wel degelijk klanken kon overdragen. STC hield het onderzoek echter geheim omdat het bedrijf destijds in volle contractonderhandelingen was met AT&T. De roots van dat Amerikaanse concern gaan terug tot Bell en STC wou AT&T niet voor het hoofd stoten. John Liffen, de conservator van het Londense museum, diepte de documenten vorige maand op. 'Philipp Reis vond wel degelijk vroeger dan Bell een toestel uit 'dat kon praten'. Hij bouwde er op zijn minst 13 prototypes van', zegt Liffen. Volgens de conservator kwam er echter geen commercieel product van. 'Mogelijk kwam de telefoon van Reis te vroeg, drie jaar voor de transatlantische telegraaf.' De erfgenamen van Reis mogen na de onthulling van de documenten echter nog niet meteen victorie kraaien. Eerder raakte bekend dat Antonio Meucci, een immigrant uit Italie, in 1860 in New York de 'teletrofono' demonstreerde, ook een voorloper van de telefoon. Toen werd zelfs beweerd dat Bell zijn mosterd haalde bij Meucci. De uitvinding van Meucci stierf eveneens een stille dood. Reis dan wel Meucci als de echte uitvinder van de telefoon, het blijft een feit dat Bell voor de definitieve doorbraak zorgde. BB