Harmony verwacht hogere kwartaalwinst

(ap-dow jones/bloomberg) De Zuid-Afrikaanse goudproducent Harmony Gold Mining verwacht voor het lopende kwartaal tot eind december een 'duidelijke verbetering' van de resultaten in vergelijking met het verlies van 37 miljoen rand in de drie maanden tot 30 september. Dit ondanks een driedaagse stakingsactie en de verder verzwakkende goudprijs. Algemeen directeur Bernard Swanepoel zei op een persconferentie in het Zuid-Afrikaanse Virginia de gunstiger vooruitzichten te danken aan het verbeterde goudgehalte van het opgehaalde erts, dat opnieuw boven 4 gram per ton uitstijgt in de mijnen van de Oranje Vrijstaat-provincie. Bij de huidige goudprijs van 47.500 rand per kilogram maakt Harmony volgens Swanepoel 'een kleine winst op kasbasis'. Om het bedrijf tegen een verdere daling van de goudprijs in te dekken sloot Harmony termijnverkopen op 8 weken af. Zo kan de goudproducent toe ondertussen een herstructureringsplan doorvoeren 'om ook aan een aanhoudend tegen 280 dollar noterende goudprijs het hoofd te kunnen bieden'. Bij vier marginale schachten (Virginia 1&2, Merriespruit 3 en Harmony 3) zullen de activiteiten ingekrompen worden, wat banenverlies met zich mee zal brengen. Doelstelling is het goudgehalte tot 4,5 gram per ton opgehaald erts op te drijven.