Hasselt trekt de kaartvan de charme

Hasselt is als winkelstad bijzonder in trek en staat in de top-vijf van de Belgische winkelsteden, stelt vastgoedspecialist Healey & Baker (H&B) in een studie. Zowel de Belgische als de internationale winkelketens proberen er een plekje te veroveren. Springfield, H&M, We, Cassis, Casa, Ici Paris XL, nagenoeg geen enkele keten ontbreekt op het appèl. De hoofdstad van Limburg weet zijn status perfect uit te buiten. H&B merkt op dat stadsbestuur en handelaars er de handen in elkaar slaan om het dynamische karakter van de stad te vrijwaren. Dat leidt tot een van de hoogste bezoekersaantallen van het land. Hasselt telt 70.000 inwoners, maar trekt 310.000 potentiële klanten aan in een straal van 20 minuten rijden met de wagen. Concurrentie is er niet of nauwelijks, met Luik als dichtstbijzijnde commerciële tegenpool.Het kloppende hart van de stad wordt gevormd door de Koning Albertstraat, de Hoogstraat en de Demerstraat, goed voor een honderdtal winkels. Bij de jongste operaties veroverde Kruidvat een topwinkel van 1.200 m2 in de Koning Albertstraat en vestigde Springfield zich in de Hoogstraat (170 m2 + verdieping). Time Square en The Phone House opteerden daarentegen voor de Demerstraat, waar zij respectievelijk oppervlaktes van 100 en 60 m2 opnamen.Ook de Grote Markt kan op heel wat belangstelling rekenen, merkt Karl van Oosterwijck, partner bij Healey & Baker, op. Massimo Dutti (240 m2) en Mango (350 m2 beneden + eerste verdieping) hebben hun oog laten vallen op twee aangrenzende panden, ideaal gevestigd op het kruispunt van de grote winkelwandelstraten. Toch zullen vestigingen op deze ligging beperkt blijven. Het stadsbestuur heeft namelijk maatregelen genomen om de horecafunctie van de Grote Markt te vrijwaren.Een interessant verschijnsel vindt Van Oosterwijck dat de plaatselijke handelaars zich bijzonder goed weten te handhaven. Sommige zelfstandigen hebben verscheidene winkels, vervolgt Van Oosterwijck. Zo zijn Ouf, Caprice, Truc Much, Tommy Hilfinger, een aantal kledingzaken en Altra Scarpa (schoenen) in handen van één enkele uitbater. Hetzelfde geldt voor Metro, Rigs en S-XL. De Kapelstraat ten slotte doet haar luxereputatie alle eer aan met winkels van Delvaux, Escada, Max Mara en Claudia Sträter.Volgens Van Oosterwijck zijn de klanten erg gevoelig voor de nieuwste modetrends, wat resulteert in bijzonder goede omzetcijfers, zodat Hasselt is uitgegroeid tot de vijfde winkelstad in het land. In een AAA-omgeving (topliggingen) wordt momenteel 28.000 frank/m2/jaar neergeteld voor de huur van 200 m2 verkoopruimte (8 meter gevelbreedte). Over een periode van vijf jaar zijn de huurprijzen met 20 procent gestegen, analyseert Van Oosterwijck. Ook de overnameprijzen zijn in dezelfde zin geëvolueerd. Voor de toekomst staan een aantal interessante projecten op stapel, onder meer dat van de Twee Torens, aan de rand van het centrum en ontwikkeld door de groep-Leenaers. De gerenoveerde site biedt plaats aan 8.000 m2 handelszaken, een hotel en nieuwe woningen. De bouw- en socio-economische vergunningen worden eerstdaags verwacht.Healey & Baker beheert de afdeling Europa, Midden-Oosten en Afrika van het Amerikaanse Cushman & Wakefield, een internationale leverancier van vastgoeddiensten, en telt wereldwijd 11.000 medewerkers in 168 kantoren. WB