Hedge funds: van helden naar schelmen

(reuters/tijd) - Hedge funds waren jarenlang de onbetwiste helden op Wall Street. Die wat mysterieuze beleggingsvehikels voor de superrijken konden niet alleen jarenlang superieure returns voorleggen, maar werden ook beschouwd als aanstokers van menige crisis. Hun reputatie was echter al voor het LTCM-fiasco (zie pagina 1) tanende. Het succes van hedge funds trok ook 'gewoon rijken' aan, waardoor te veel geld te weinig opportuniteiten najaagde.Hedge funds zijn de laatste jaren één van de meest besproken fenomenen op Wall Street. Nochtans zijn dergelijke beleggingsvehikels vaak in een geheimzinnige waas gehuld, waarbij een duidelijke definitie over wat een hedge fund precies is, ontbreekt. Doorgaans proberen ze de markt te kloppen via twee strategieën. Een eerste is de termijnverkoop van aandelen ('short selling'), in de hoop op een latere prijsdaling. Een tweede is arbitrage, het opsporen van ogenschijnlijk niet-gerechtvaardigde verschillen in de prijszetting van gelijkaardige effecten in de hoop dat die prijsverschillen snel naar hun 'normale' niveau zullen terugkeren.