Heibel

HeibelOp zoek naar kicks? Ga eens een dagje op stap met Engelse voetbalfans. Deed ik twee jaar geleden beroepsmatig in de Franse stad Saint-Etienne, ter gelegenheid van la Coupe du Monde. Twee dingen broodnodig gehad: snelle benen en een engelbewaarder.30 juni 1998, tweederondewedstrijd tussen Engeland en Argentinië. Uren voor de wedstrijd voltrekt de metamorfose van de Engelse fans zich onder invloed van sloten bier.Engeland leidt 2-1 na een kwartier, maar Argentinië maakt kort na rust gelijk. Een minuut later verdient glamourboy Beckham de banbliksems van gans Engeland door zich op lullige wijze te laten uitsluiten. Op de pleinen en in aanpalende straten van Saint-Etienne groeit het Britse ongenoegen. Groepjes allochtonen spotten met de bleke Engelsen, die zich verdringen voor tv-toestellen in cafés.Engeland verliest na penaltys. De Engelsen stormen als wildemannen uit de cafés, en de veldslag begint. Boven en naast me vliegen flessen, glazen en stoelen. De Engelsen zwermen uit door de nauwe straatjes. Het kat-en-muisspel duurt tot diep in de nacht. Engelsen die geïsoleerd raken worden hard aangepakt door lokale bendes, politiecharges ten spijt. Eerder waren er gelijkaardige taferelen in Marseille, en in Lens, waar de ongelukkige gendarme Daniel Nivel halfdood werd geschopt door Duitse hooligans. Duitsers had ik eerder in Luxemburg en Brussel al vernielingen zien aanrichten.Nu dus Engeland-Duitsland. In Charleroi, of all places. Ik zal kijken met de vingers gekruist, en hoop dat het allemaal binnen de perken blijft. Morgenvroeg, voor ik na de bakker ga, gaat zeker de radio aan.