Hema-milities nemen Congolese stad Bunia in

(afp/belga/tijd) - De Unie van Congolese Patriotten (UPC) nam maandagochtend Bunia in, een stad in het noordoosten van Congo. Dat deelde een woordvoerder van de Verenigde Naties in Bunia mee. De Hema-milities van de UPC verdreven de Lendu-strijders uit Bunia. Circa 30.000 mensen sloegen de voorbije dagen op de vlucht voor het etnische geweld. 'De Hema hadden beschikking over mortieren en artillerie. De Lendu vochten terug, maar moesten zich terugtrekken omdat zij niet beschikten over zware wapens', zei de VN-woordvoerder. Volgens Thomas Lubanga, de leider van de UPC, kwamen 118 Lendu-strijders om het leven. Vluchtelingen De Lendu-milities liepen dinsdag Bunia onder de voet, nadat het Ugandese leger zich uit de stad had teruggetrokken. Ugandese troepen hadden de UPC op 6 maart uit Bunia verjaagd. Bunia ligt in een streek waar de bodem rijk is aan goud. Het etnische geweld leidde tot een grote vluchtelingenstroom en kostte het leven aan minstens 32 inwoners van Bunia. Ontwikkelingswerkers verlieten zaterdag en zondag in groten getale de stad. Duizenden inwoners vluchtten naar de zetel van de Monuc, die in het centrum van de stad gelegen is. Monuc is de 675 troepen tellende VN-missie voor Congo. Monuc kwam bij de gevechten niet tussenbeide. Kofi Annan, de secretaris-generaal van de Verenigde Naties, maakte melding van 'massale plunderingen'. Annan zei dat de Verenigde Naties 700 blauwhelmen naar Bunia sturen. De Veiligheidsraad van de VN boog zich maandagavond over de kwestie. De Belgische staatssecretaris voor Ontwikkelingssamenwerking, Eddy Boutmans, trekt 500.000 euro uit voor hulp aan Bunia. Het geld is bedoeld voor medische noodhulp, zoals genees- en ontsmettingsmiddelen, en wordt ter beschikking gesteld van de Belgische niet-gouvernementele organisatie Memisa. Die kan dan ter plaatse haar voorraad medisch materiaal aanvullen. Er zijn permanent mensen van Memisa in Congo actief.