Het Antwerpse uiltje

In het Zilvermuseum Sterckshof in Antwerpen wordt vanaf 18 maart de oudste Antwerpse uilenbeker geëxposeerd. Het pronkstuk, dat vorig jaar door de Koning Boudewijnstichting aangekocht werd en aan het museum in bruikleen gegeven, dateert uit 1548-49. Het lijfje van de beker is gesneden in kokosnoot en gezet in een verguld montuur. Op het kostbare kleinood staat een mysterieus vers uit een laatmiddeleeuwse minneklacht. De functie van een dergelijke uilenbeker is niet helemaal bekend. Sommige schuttersgilden in Europa dronken uit een uilenbeker wijn, of gaven hem uitzonderlijk als prijs weg. Waarschijnlijk had de uilenbeker ook een functie in een jachtritueel. Men vindt hem immers in adellijke collecties in Europa terug. In de 16de eeuw hadden rijke mensen een kunstkamer, waar de uilenbeker te pronk stond samen met andere sierstukken, zoals kokosnootbekers, schelpbekers en tazzas. In het Sterckshof wordt de Antwerpse uilenbeker tentoongesteld naast andere zilveren en keramische exemplaren uit België, Nederland, Duitsland, Engeland en Zwitserland. Daarnaast zijn er nog enkele kokosnootbekers, een tazza, en een 16de-eeuws handschrift met de afbeelding van een uilenbeker. Tijdens de tentoonstelling worden in het museum door een valkenier elke zondagmiddag van 14 tot 17 uur gratis demonstraties met uilen gegeven. In de hoogste toren van het kasteel Sterckshof is inmiddels, dankzij de medewerking van de Kerkuilwerkgroep Vlaanderen, een uilenbak geplaatst. Men hoopt er uilen te kweken. Kinderen kunnen in het Sterckshof terecht voor een educatief project over uilenbekers, kokosnoten en echte nachtroofvogels. BPZilvermuseumSterckshof, Hooftvunderlei 160 (bezoekersingang Cornelissenlaan) 2100 Antwerpen (Deurne). Tel.: : 03/360.52.50. Van 18 maart tot en met 8 juni. Dagelijks open van 10 tot 17.30 uur. Gesloten op maandag, behalve op paasmaandag. Toegang 5 euro.