'Het enige wat ik kan, is zakken tekenen'

ANTWERPEN (tijd) - Op de Groenplaats in Antwerpen heeft Xavier Kegels, ex-Kipling en ex-Laurent David, zijn nieuw Hedgren-kantoor. Elke ochtend, voor hij in de lift stapt, moet hij langs een lederwarenwinkel met in de etalage broederijk naast elkaar: de tassen van Kipling, Laurent David en Hedgren. 'Mijn drie kinderen', noemt hij ze. Het eerste, Laurent David, heeft hij te vondeling gelegd. Het tweede, Kipling, is hem afgenomen. En de jongste van Kegels, Hedgren, doet het meer dan goed en kreeg er zo pas een tweede vader bij, Walter Vandenbulcke, ex-Coopers & Lybrand. Een uitgebreide babbel met Xavier Kegels, die desondanks bij de zakken is blijven zitten.Kipling gold jarenlang als schoolvoorbeeld van de perfecte menage-à-troi: Xavier Kegels, het creatieve en commerciële brein, Paul van de Velde, de econoom en organisator, en Vincent Haverbeke, de stille vennoot met het geld. Zij sloegen midden 1986 de handen in elkaar, en brachten zes maanden later de eerste Kipling-tassencollectie, met het aapjeslogo, op de markt. Het bedrijfsplan voorzag voor het jaar één een omzet van 25 miljoen, het werden er 80. Kegels: 'Kipling was van bij het begin een ongelooflijk succes: het eerste jaar 80 miljoen frank omzet, het tweede jaar 160 miljoen en het derde jaar opnieuw een verdubbeling'.