Het leven is een lachertje

In de jaren 1502-1503 werkten Niccolo Machiavelli en Leonardo da Vinci samen aan een onwaarschijnlijk project. Machiavelli had het plan opgevat om de loop van de Arno, de rivier die zijn stad, Florence, van water en handelsmogelijkheden voorzag, te veranderen. Niet in Florence zelf natuurlijk, maar in de omgeving van Pisa, de stad van de vijand, waar de rivier door een nieuw te graven kanaal zou worden gestuurd. Daardoor zouden de Pisanen niet alleen zonder water komen te zitten, de omgeving van Florence zou door de nieuwe loop van de rivier nog meer tot economische bloei komen. Hoe en waarom het plan mislukte, staat te lezen in het wondermooie boek 'Fortune is a river' van Roger Masters. In de recentste biografie van Machiavelli, die in het Nederlands verscheen als 'De glimlach van Niccolo', komt Leonardo jammer genoeg niet voor. Jurgen Pieters