Hilaire Beelen op vrije voeten

Hilaire Beelen, een van de twee spilfiguren in de "Kirschenfraude', werd gisteren door het Hof van Kassatie in voorlopige vrijheid gesteld. Het hof van beroep veroordeelde eerder Beelen tot vier jaar cel en beval zijn onmiddellijke aanhouding. De kamer van inbeschuldigingstelling had daarop zijn vraag om in voorlopige vrijheid te worden gesteld, verworpen. Beelen was echter tegen beide uitspraken in kassatie gegaan. Het Hof van Kassatie beschikt wettelijk over twee weken om zich uit te spreken. Aangezien deze periode overschreden is, werd de rechtsgeldigheid van de hechtenis van Hilaire Beelen nietig en moest hij in vrijheid worden gesteld, zo oordeelde de rechtbank. Beelen en zijn partner Fran¸ois Leiser namen in 1986 de wijk naar het buitenland, na betaling van een borgsom van 7,5 miljoen fr. elk. Toen de zaak in januari vorig jaar voor de korrektionele rechtbank kwam, verschenen beide beklaagden echter opnieuw voor de rechter. (Foto: Laurent Herbots - Photo News)