Hoe beter je eerste baas, hoe beter je zelf wordt

Erik Tamboryn (43) is sinds 1999 algemeen directeur van VNU Business Publications, uitgever van onder andere DataNews en Texbel. Hij is de komende drie jaar ook voorzitter van het Belgisch Direct Marketing Verbond. Tamboryn studeerde economie aan de KU Leuven en volgde daarna de speciale licentie Marketing aan de Vlerick Management School. In 1982 startte hij bij Unilever-onderdeel Hartog als assistent product manager en werkte daar onder meer op de budgetten van Lipton-thee en Lipton Icetea. Hij kwam via de campusrekrutering bij de Nederlands-Britse multinational terecht. Lipton Icetea was toen nog een klein product. Ik heb daar intrapreneurship geleerd: binnen het bedrijf moet je een entrepreneur zijn, zegt hij. Voor Lipton Icetea betekende dat onder meer het horecakanaal ontwikkelen, tv-campagnes maken, starten met direct marketing naar sport- en vooral tennisclubs. En dat met nauwelijks enig budget. Je leerde er gestructureerd werken, je leerde er het belang van plannen, van acties doen en die controleren, van afspraken maken met andere afdelingen. De marketeer was er een chef dorchestre. In die tijd is ook een fabriek voor Icetea gebouwd en daarvoor moest je met cijfers komen, zegt hij. Tamboryn werkte toen onder Didier Dallemagne, die hij als veeleisend, maar correct omschrijft. Hoe beter je eerste baas, hoe beter je zelf kunt worden als manager, stelt hij. Dallemagne is inmiddels algemeen directeur van Unilever-België. Tamboryn werkte zes jaar bij zijn eerste werkgever: vier jaar in marketing, daarna in sales. Hij wilde echter terug naar marketing. Hij trok naar Masterfoods, vervolgens naar Campina, Mediaxis en nu VNU Business Publications. Unilever noemt hij een ongelooflijke leerschool. Ik heb er heel wat bagage opgedaan. In de eerste plaats leerde ik het belang van plannen in zon goed geolied en dynamisch bedrijf en dan ook uitvoeren. In de tweede plaats het belang van werken met mensen; je kunt niet alles in je eentje doen. En in de derde plaats werken met alle elementen van de marketingmix. Daarmee zaten we heel nationaal. Icetea was toen nog Belgisch, inmiddels is het uitgegroeid tot een internationaal product. Het product heeft nu nog dezelfde positionering als in het begin van de jaren tachtig. Natuurlijk voel ik me mee de vader van het succes. Maar dat is ook een les: de vroege vaders van het succes zijn niet bekend. Eén van de minder faire regels in de economie. AVP