Honderd jaar 'Eeuwige amateurs'

(tijd) - Volgens het credo van de KBVB zou voetbal een echt feest moeten zijn. Feest zou het zeker moeten zijn op een moment dat competitievoetbal bij ons honderd jaar bestaat. Sportjournalist François Colin van Het Nieuwsblad schreef daarover het boekje 'Eeuwige amateurs'. Alleen al de smalende titel zegt veel over de schaduwzijde van de miljardendans van het voetbal.Dat 'Eeuwige amateurs' niet is geïllustreerd, maakt meteen duidelijk dat niet de heldendaden op de groene mat centraal staan, maar wel de machine achter het spektakel en meer bepaald hoe, ondanks de geldomloop van vele miljoenen en miljarden, het grootste deel van de clubs zich de dieperik in werkte. Onthullingen doet de auteur niet, maar hij levert wel een kritische blik achter de schermen. Hij begint met een brok geschiedenis over hoe het voetbal vanuit Engeland ook de Belgische bevolking in de ban kreeg en hoe - ondanks felle tegenkanting van de Belgische voetbalbond - ook bij ons het professionalisme binnensijpelde. In '63 was het niet-amateurisme met de oprichting van de Nationale Liga een feit. De miljoenendans was geopend en leidde gaandeweg tot de dominantie van de drie grote clubs Anderlecht, Club Brugge en Standard Luik. Tot '84 leken de doelpalen wel tot in de hemel te groeien, tot onderzoeksrechter Guy Bellemans voetballer Eric Gerets aan de oren kwam trekken en een grootscheeps omkoopschandaal het voetbal in opspraak bracht. De zaak zindert nog na.