IJskap smelt razendsnel

WASHINGTON (dpa) - De ijskap van de aarde smelt aan een hoger tempo dan ooit tervoren. Dit blijkt uit regelmatige metingen van het World Watch-instituut. Vooral in het poolgebied neemt de omvang razendsnel af. Tussen 1978 en 1996 is het poolijs, dat een oppervlakte zo groot als de Verenigde Staten bedekt, met 6 procent gekrompen. Dat betekent per jaar een gemiddelde van 34.000 vierkante kilometer. Het ijs is ook steeds dunner geworden. Sinds de jaren 70 is de gemiddelde dikte van het ijs van 3,1 tot 1,8 meter gekrompen, een achteruitgang van 40 procent in minder dan 30 jaar. Het World Watch-instituut wijst op de enorme gevolgen voor het klimaat. Zo zal de aarde opwarmen. Vooral het poolijs weerkaatst heel wat zonlicht en helpt op die manier de aarde koel te houden. Als gevolg van het smelten dreigt er naast de opwarming tegelijkertijd ook een afkoeling voor een gedeelte van Europa en het oosten van de Verenigde Staten. De stroom van koud water uit het poolgebied kan de watercirculatie in het noorden van de Atlantische Oceaan verstoren.