Imagoverlies kan dodelijk zijn voor de landbouw

(tijd) - De varkenssector, één van de grootste monoculturen die Vlaanderen ooit heeft gekend, wordt zwaar op de proef gesteld. Nu de varkenspest ook naar West-Vlaanderen zou kunnen overslaan, waar de grootste concentratie varkens aanwezig is, klinkt het gegrom in de sector steeds luider. Niet alleen de varkenshouders zelf, maar ook organisaties als Boerenbond en Algemeen Boerensyndicaat (ABS) kunnen zich steeds moeilijker bedwingen. Het afgelopen weekeinde nam de Boerenbond minister van Landbouw Karel Pinxten op de korrel, en het ABS haalde zwaar uit naar het landbouwbeleid van de Europese Unie en naar de verantwoordelijken voor de eerste uitbraak van varkenspest in Bocholt. Het imago van de landbouw bij de bevolking heeft de jongste jaren immers al een flinke deuk gekregen. De varkenspest doet daar nog een schep bovenop. De consument voegt ook de daad bij het woord: hij begint minder vlees te eten.De toenemende ongerustheid van de Vlaamse varkenshouders is dus begrijpelijk en de vraag naar de verantwoordelijkheid voor wat zich nu afspeelt moet gesteld worden. De sector is bovendien wel het voornaamste, maar niet het enige slachtoffer. Ook de burger wordt op twee manieren bedreigd, vooreerst direct in zijn geldbeugel en ten tweede als consument.