Industriele activiteit vertraagt in VS

WASHINGTON (bloomberg) - De industriele activiteit vertraagde en de kleinhandelsverkopen verzwakten naarmate de Amerikaanse consumenten voorzichtiger werden in het vooruitzicht van de oorlog tegen Irak. Dat zegt de Federal Reserve in haar 'beige book', een rapport dat gebaseerd is op informatie die de twaalf regionale banken van de Fed vergaarden. In deze editie staat informatie over de periode voor 15 april. Er werd ook hier en daar informatie van bedrijven in verwerkt die dateert van na het uitbreken van de oorlog tegen Irak op 19 maart. Volgens de Federal Reserve waren de Amerikaanse consumentenbestedingen maar zwakjes in maart. De respondenten uit het onderzoek schreven dat toe aan de slechte weersomstandigheden en de oorlogsstemming. In negen van de twaalf regionale districten vertraagde de industriele activiteit. In de woningbouw en de verstrekking van hypotheekleningen bleef de activiteit echter op een hoog peil. De meeste regionale banken maakten melding van een aanhoudende zwakte op de arbeidsmarkt. In een aantal districten was in maart en de eerste helft van april sprake van aanzienlijke afvloeiingen. Er zijn ook wat positieve signalen. De districten Cleveland en Kansas City stellen vast dat er in hun regio minder plannen zijn om banen te schrappen. In New York, Atlanta en Dallas wordt een hogere vraag naar uitzendkrachten geregistreerd.