Inflatie eurozone op hoogste peil in tien maanden

BRUSSEL (tijd) - De inflatie in de eurozone steeg in februari tot 2,4 procent. Dat is een stijging met 0,2 procentpunt tegenover januari en het hoogste niveau sinds april vorig jaar. Ook de inflatie van de hele Europese Unie steeg in februari met 0,2 procentpunt: van 2,1 tot 2,3 procent.De stijging van de inflatie in februari was groter dan verwacht. Eurostat, het EU-bureau voor de Statistiek, en analisten hadden een inflatie voorspeld van 2,3 procent. Februari is ook de zevende opeenvolgende maand dat de inflatie in de eurozone boven de 2 procent noteert. De Europese Centrale Bank (ECB) hanteert die 2 procent in haar definitie van prijsstabiliteit. De ECB had verwacht dat de inflatie dit jaar geleidelijk onder 2 procent zou zakken. Maar volgens de Commissie mag de inflatiestijging in februari de ECB er niet van weerhouden de rente indien nodig verder te verlagen. Het EU-commissielid voor Economische Zaken, Pedro Solbes, zei maandag dat de ECB nog een marge heeft om de rente te verlagen, zei Solbes.Door de hogere olieprijzen stegen de energieprijzen in de eurozone in februari met 7,6 procent, de grootste stijging sinds mei 2001. De kerninflatie, die abstractie maakt van de volatiele energieprijzen, steeg in februari met 0,1 procentpunt tot 1,9 procent.De inflatie steeg in februari in de meeste Europese landen. Eurostat tekende de hoogste inflatie op in Ierland (5,1 procent). Dan volgen Griekenland (4,2 procent), Portugal (4,1 procent), Spanje (3,8 procent), Zweden (3,3 procent), Luxemburg en Nederland (3,2 procent), Denemarken (2,9 procent), Italië (2,6 procent), Frankrijk (2,5 procent), Finland (2,1 procent), Oostenrijk (1,8 procent), België (1,6 procent) en Duitsland (1,3 procent). JL