Inmarsat lanceert venture van 2,6 miljard dollar

LONDON (reuter) - The International Maritime Satellite Organisation (Inmarsat) heeft de eerste stap gezet naar de financiering van zijn wereldwijd satelliet-mobilofoonnetwerk van 2,6 miljard dollar dat zou moeten operationeel zijn in het jaar 2000. Leden uit 76 landen hebben er zich toe verbonden voor 1,4 miljard dollar samen te brengen en er zal nu gezocht worden voor verdere financiering bij niet leden. De belangstelling blijkt groter dan verwacht. Inmarsat richtte zich eerst naar maritieme klanten maar verleent nu ook telekommunikatiediensten in commerciële en krisisomgevingen. Haar uitrusting werd ook gebruikt na de aardbeving in het Japanse Kobe. Zowat 85% van alle landoppervlakte kan nog geen beroep doen op gewone mobilofoons en satellietmobilofoons zijn dan het alternatief.