Interieurketen Habitat zoekt uitbreiding in België

ANTWERPEN (tijd) - Het Zweedse Ikea is niet de enige woninginrichtingsketen van internationale allure die haar aanwezigheid in België wil versterken. Onlangs dook het gerucht op dat de woninginrichter Habitat net als Ikea plannen maakt om in Gent een winkel te openen. Er zijn Habitat-vestigingen in Woluwe en Antwerpen. Erik Baeten, die de Habitat-winkels in België en Luxemburg exploiteert, vindt dat er in ons land zeker nog ruimte is voor drie bijkomende zaken. 'Laten we echter niet te hard van stapel lopen', zegt hij.Baeten participeert via zijn Erba Holding voor 93 procent in Belgian Designs, de naamloze vennootschap die op basis van een franchisingcontract de Habitats in België en het Groothertogdom beheert. De resterende zeven procent hoort toe aan mededirecteur Serge Hertsens. De Habitat-groep werd in 1992 overgenomen door de Ingka Stichting van de Zweedse familie Kamprad, die ook eigenaar is van Ikea. Habitat werd in de jaren zestig opgericht door de Britse designer Terence Conran. In '73 startte de internationalisering met de opening van een vestiging in Parijs. Dit jaar werden in Italië tien eigen winkels geopend via een joint venture met de Italiaanse distributeur La Rinascente. In Portugal en Luxemburg gingen franchisingzaken open. In de komende drie jaar wil Habitat zich ook vestigen in Griekenland, Libanon, Thailand en andere Aziatische landen.