InterventiesJapan oprecordhoogte

TOKIO (reuters) - Japan verkocht in 2003 een recordbedrag van 20 biljoen yen (153 miljard euro) op de internationale wisselmarkten om de stijging van de yen tegenover de dollar te stoppen. Dat blijkt uit cijfers van de regering. Het ministerie van Financien zei dinsdag dat het 2,25 biljoen yen verkocht tussen 27 november en 26 december. In de eerste elf maanden had het al 17,8 biljoen yen verkocht. De Japanse regering vreest dat de sterke yen de exportgeleide heropleving ondermijnt en op de beurs van Tokio weegt. Beide factoren zijn van doorslaggevend belang voor de gezondheid van de Japanse banksector. De yen steeg dit jaar met 10 procent tot 107 yen per dollar, het hoogste peil in drie jaar. Veel marktpartijen verwachten dat Japan ook in 2004 agressief yens zal verkopen. Ze merken op dat de regering de laatste weken enkele maatregelen nam om ervoor te zorgen dat ze over voldoende munitie voor interventies beschikt. Om haar dollaraankopen te financieren, ontleent de regering yens door kortlopende effecten te verkopen. Het parlement legt het plafond voor die ontleningen vast. Het ministerie van Financien vroeg een verhoging van het plafond van 79 tot 140 biljoen yen. Het reageerde daarmee op speculatie dat de middelen voor interventies bijna waren uitgeput. De enorme stijging van 61 biljoen yen stemt ongeveer overeen met het tekort op de Amerikaanse lopende rekening. Voorts is de centrale bank bereid meer buitenlandse obligaties te kopen van het ministerie van Financien. Daardoor kan het ministerie voldoende middelen mobiliseren tot het parlement de limiet optrekt.