Irak neemt deel aan OPEC-vergadering

(afp/reuters) - Irak neemt deel aan de volgende ministeriele vergadering van de Organisatie van Olie-Exporterende Landen (OPEC). Die vindt op 24 september in Wenen plaats. Dat meldde een woordvoerder van het kartel dinsdag. Het zou voor het eerst zijn sinds de Golfoorlog begin jaren 90 dat Irak nog aan een OPEC-vergadering deelneemt. De olieproductie van Irak werd indertijd uitgesloten van het quotasysteem van de OPEC. Dat was het gevolg van de Iraakse invasie van buurland Koeweit in 1990 en de oplegging van sancties door de Verenigde Naties, die overigens in mei dit jaar werden opgeheven. Voor de uitsluiting exporteerde Irak 3,14 miljoen vaten per dag. Dinsdag al had de voorzitter van de OPEC, de Qatarees Abdallah ben Hamad al-Attiya, de deelname van Irak aan de vergadering verdedigd. Hij gaf ook aan dat hij contact zou nemen met de Iraakse minister van Olie, Ibrahim Bahr al-Uloum, om van gedachten te wisselen over de oliesector in het land, en dat hij 'binnenkort' Irak zou bezoeken. Zelfs als Irak naar Wenen komt, staat het volgens specialisten niet vast dat het land, in september 1960 trouwens een van de stichtende lidstaten van de OPEC, in het kartel blijft. Irak zou immers de deur van de OPEC achter zich kunnen dichtslaan om de wederopbouw van het land te financieren, door olie te beginnen produceren zonder rekening te houden met de quota's van de organisatie. Zo'n 'afvalligheid' zou het kartel doen barsten, luidt het. Het ziet er naar uit dat de OPEC-leden op hun vergadering van 24 september de productie onveranderd zullen laten. De olieprijs bevindt zich immers mooi tussen de band van 22 en 28 dollar die de OPEC voorop stelt. De olieprijs zakte dinsdag even door de 26 dollar het vat na speculatie over stijgende olievoorraden in de Verenigde Staten.