Irish Life trekt dividend met 10 procent op

DUBLIN (bloomberg) - Irish Life & Permanent (ILP), de grootste verzekeringsmaatschappij en hypotheekverstrekker van Ierland, trekt zijn brutodividend voor het boekjaar 2002 met 10 procent op tot 47,5 eurocent per aandeel. De maatschappij wil ook volgend jaar zijn winstuitkering verhogen. Zelfs bij een lager nettoresultaat garanderen we dat het dividend minstens even hoog zal blijven, zei financieel directeur Peter Fitzpatrick.De stijging van het dividend is te danken aan beter dan verwachte jaarcijfers. De nettowinst steeg van 49 naar 290 miljoen euro. Vooral de vraag naar hypotheken ondersteunde het resultaat. De kredietverstrekking bij ILP nam in 2002 met 13 procent toe tot 14,63 miljard euro. De verkoop van spaar- en levensverzekeringsproducten groeide 15 procent.ILP plooit zich in 2003 verder terug op zijn thuismarkt. Vorige week verkochten we onze laatste activiteiten in de Verenigde Staten voor 121 miljoen dollar. Die opbrengst wordt volledig in eigen land geïnvesteerd, verklaarde Fitzpatrick.ILP rekent ook voor 2003 op een toename van het resultaat, al zal de groei van de levensverzekeringsproducten lager liggen, waarschuwt Fitzpatrick. Heel wat consumenten hebben hun vertrouwen in de beurs verloren, en tekenen niet meer in op nieuwe verzekeringen gekoppeld aan een beleggingsfonds. De gewone spaarproducten groeien wel sterk, maar daar realiseren we lagere marges op.Toch zijn de cijfers van ILP en de beslissing het dividend te verhogen een schril contrast met andere verzekeraars als Axa of Zurich Financial. Zij schroefden hun dividenden terug om afschrijvingen op de effectenportefeuilles te compenseren.