Israel begint met ontmanteling illegale kolonies

RAMALLAH (afp/tijd) - Israel heeft maandag een begin gemaakt met de ontmanteling van de eerste van in totaal vijftien illegale nederzettingen in Palestijns gebied. Het gaat om enkele stacaravans in de stad Neve Erez op de Westelijke Jordaanoever, tussen Jericho en Ramallah. Het leeuwendeel van de caravans is niet bewoond. De Israelische premier, Ariel Sharon, had zich er vorige week tijdens de top van Aqaba toe verbonden de illegale kolonies af te breken. De ontmanteling maakt deel uit van de zogenaamde 'wegenkaart'. Dat internationale vredesplan moet leiden tot vrede en veiligheid in het Midden-Oosten en tot de oprichting van een Palestijnse staat tegen 2005. Volgens het stappenplan voor vrede moet de bouw van joodse nederzettingen in Palestijns gebied stopgezet worden. Het plan voorziet ook in de 'onmiddellijke' ontmanteling van de kolonies die gebouwd zijn sinds het aantreden van premier Sharon in maart 2001. Volgens de Israelische beweging Peace Now gaat het om 62 tot 64 nederzettingen. De joodse kolonisten zijn allerminst van plan zich zonder slag of stoot te schikken naar de bepalingen van de 'wegenkaart'. Ze kondigden gisteren aan zich te zullen verzetten tegen de ontmanteling van de joodse nederzettingen in Palestijns gebied. 'Voor elke verwijderde nederzetting komen er tien nieuwe in de plaats', stelden ze strijdvaardig. De steun voor de zaak van de kolonisten brokkelt af onder de Israelische bevolking. Dat bleek gisteren uit een peiling van de universiteit van Tel Aviv. Volgens de rondvraag zijn zes Israeliers op de tien voorstander van de ontmanteling van de nederzettingen. Een jaar geleden was de helft van de Israeli's nog tegen de afbraak van de kolonies gekant. Pagina 7 Abbas gaat strijd aan met radicalen