Israel opent Tempelberg voor niet-moslims

(tijd/afp) - De Israelische politie heeft gisteren de Tempelberg, of Haram al Sharif, in Jeruzalem geopend voor niet-islamitische bezoekers. De maatregel kreeg veel kritiek van de Palestijnse religieuze leiders. Maar ook de Israelische ultra-orthodoxe gemeenschap heeft bezwaar tegen de opening van de Tempelberg. Zo'n 150 joden brachten gisterenochtend aan bezoek aan de Tempelberg, in het historische centrum van Jeruzalem. Voor de joden is de Tempelberg de plek waar de eerste en tweede tempel stonden. De moslims kennen de plaats dan weer als Haram al Sharif. Die geldt voor hen als de derde heilige plek in de islam, na Mekka en Medina. De politie opende het plein voor bezoekers in opdracht van de Israelische minister van Openbare Veiligheid, Tzachi Hanegbi. Het is onduidelijk of de opening er kwam na een akkoord met de Palestijnse verantwoordelijken. Een vooraanstaande rabbijn had gewag gemaakt van een akkoord. Maar de geestelijke moslimleider in Jeruzalem, Ekrima Sabri, ontkende dat. De opening van de Tempelberg stuitte op kritiek in Israel. Aryeh Deri, de voormalige leider van de ultra-orthodoxe partij Shas, zei dat de maatregel onnodig bloedvergieten uitlokt. Bovendien zei Deri dat joden de Tempelberg niet mogen betreden. 'Ik ken geen enkele rabbijn die een bezoek zou toestaan', zei hij. De Tempelberg was verboden terrein voor niet-islamitische bezoekers sinds eind september 2000. Dat was een reactie op de zware rellen die waren uitgebroken na een omstreden bezoek van de toenmalige oppositieleider, Ariel Sharon. Dat bezoek was de aanleiding voor het uitbreken van de Palestijnse opstand of intifada. Bij de opening gisteren waren er geen problemen.